Total Pageviews

Friday, June 30, 2017

Elon Musk - Success story

Elon Musk


Elon Musk, born in South Africa in 1971, is a founder and CEO of the much acclaimed Space Exploration or SpaceX company, co-founder and CEO of Tesla Inc, Co-Chairman of OpenAI, and founder and CEO of Neuralink. Earlier, he was the co-founder and chairman of SolarCity, Zip2, XCom. His estimated worth (as of 2017) is USD 15.2 billion. Elon Musk became a multimillionaire in his late 20s when he sold his start-up company, Zip2, to a division of Compaq Computers. Musk made headlines in May 2012, when SpaceX launched a rocket that would send the first commercial vehicle to the International Space Station.  

Early successes

Taking interest in computers from age 10, he taught himself computer programming at age 12. At that very young age he became an entrepreneur by selling the code for a Basic-based video game –Blastar - that he had developed, to a magazine for $500.
After receiving two bachelor degrees in physics and economics, he joined a Ph. D course, only to leave it just after two days, to pursue his entrepreneurial dreams.

In 1995, he and his brother started ZIP2, a software company with a meagre US$2000 they took from their father. They developed an internet based city guide for the newspaper publishing industry and they obtained contracts from New York Times and Chicago Tribune. 
In Feb 1999, Compaq acquired ZIP2 for US $307 million in cash and $34 million in stock options. Elon Musk received US$22 million towards his 7% share in ZIP2.

That was the beginning of a long story of his ventures into Space, Solar Power, Electric Cars, hyperlooping, artificial intelligence, and so on. At every stage, he made a quantum jump into newer and riskier ventures. Here is the remaining story.

Success Stories

In March 1999, Musk co-founded, an online financial services and e-mail payment company, with US$10 million from the sale of Zip2. One year later, the company merged with Confinity, which had a money transfer service called PayPal. The merged company became Pal in 2001.  In October 2002, PayPal was acquired by eBay for US$1.5 billion in stock, of which Musk received US$165 million towards his 11.7% share in PayPal.

In 2001, Musk conceptualized "Mars Oasis"; a project to land a miniature experimental greenhouse on Mars, in an attempt to recapture public attention and interest in space exploration.
After two failed visits to Russia in 2001 and 2002 to procure Inter Continental Ballistic Missiles that could send payloads into space, he realized that it would be far more economical to start a company to build affordable rockets than to buy ICBMs from the market.

In May 2002, Musk founded Space Exploration Technologies or SpaceX, investing US$100 million of his early fortune -  with the long-term goal of creating a "true spacefaring civilization." SpaceX develops and manufactures space launch vehicles with a focus on advancing the state of rocket technology.

In a period seven years time, SpaceX designed the family of Falcon launch vehicles and the Dragon multipurpose spacecraft.
In September 2008, SpaceX's Falcon 1 rocket became the first privately funded liquid-fueled vehicle to put a satellite into Earth orbit.

During 2006, SpaceX was awarded a contract from NASA to continue the development and test of the SpaceX Falcon 9 launch vehicle and Dragon spacecraft in order to transport cargo to the International Space Station. This was followed by a US$1.6 billion NASA contract on December 23, 2008, for 12 flights of its Falcon 9 rocket and Dragon spacecraft to the Space Station, replacing the US Space Shuttle after it retired in 2011.

On May 25, 2012, the SpaceX stunned the world by berthing its Dragon vehicle on the International Space Station (ISS), making history as the first commercial company to launch and berth a vehicle to the ISS.

SpaceX is also one of the two companies awarded a contract by NASA, intended to develop capability to transport a US astronaut by 2018.

On 22 December 2015, SpaceX successfully landed the first stage of its Falcon rocket back at the launch pad, demonstrating the possibility of reusing rockets and thus lowering cost of space exploration. This first stage recovery was replicated several times in 2016.

SpaceX is both the largest private producer of rocket engines in the world, and holder of the record for highest thrust-to-weight ratio for a rocket engine.  

Musk believes  that multiplanetary life may serve as a hedge against threats to the survival of the human species.

Musk's goal is to reduce the cost of human spaceflight and  to send humans to Mars' surface within 10–20 years. His vision is to  establish a Mars colony by 2040, with a population of 80,000. Musk stated that, since Mars' atmosphere lacks oxygen, all transportation would have to be electric (electric cars, electric trains, Hyperloop, electric aircraft). This thought, probably, motivated him to invest in Tesla electric cars.


Tesla, Inc. (originally Tesla Motors) was incorporated in July 2003 by Martin Eberhard and Marc Tarpenning. Musk’s substantial investments in Tesla made him its chairman, and he took an active role in the design of Roadster electric car.

Following the financial crisis in 2008, Musk assumed leadership of the company as CEO and product architect. He still holds those positions.

Tesla Motors first built an electric sports car, the Tesla Roadster in 2008, with sales of about 2,500 vehicles to 31 countries. Tesla products now include  its four-door Model S sedan, Model X SUV, and electric powertrain systems to Daimler  and Toyota, who eventually became long term investors in Tesla.

Musk believed in building a compact Tesla model that would cost less than US$30,000l, and building and selling electric vehicle powertrain components so that other automakers can produce electric vehicles at affordable prices without having to develop the products in-house.  

It is reported that his annual salary is just one dollar, and like Steve Jobs of Apple and a few others, the remainder of his compensation is in the form of stock and performance-based bonuses, which signifies his confidence in his investment ideas.


Musk provided the initial concept and financial capital for SolarCity, which was then co-founded in 2006 by his cousins Lyndon and Peter Rive. SolarCity is now the second largest provider of solar power systems in the United States. The underlying motivation for funding both SolarCity and Tesla is to help combat global warming.


On August 12, 2013, Musk unveiled a concept for a high-speed transportation system that involved pressurized capsules riding on an air cushion through reduced-pressure tubes. This system is envisaged to be used between the Greater Los Angeles Area and the San Francisco Bay Area.

Musk assigned a dozen of his engineers from Tesla and SpaceX to his hyperloop project, and they worked for nine months, establishing the conceptual foundations and creating the designs for the transportation system, that would reduce transportation costs between cities substantially.

In June 2015, Musk announced a design competition for students and others to build Hyperloop pods to operate on a SpaceX-sponsored mile-long track in a 2015–2017 Hyperloop pod competition. It appears that the competition is reaching its final stages, and we must be proud that an Indian team has also been short-listed as finalists. (


In December 2015, Elon Musk announced the creation of OpenAI, a not-for-profit artificial intelligence (AI) research company. 

OpenAI aims to develop artificial general intelligence in a way that is safe and beneficial to humanity and make it available to everyone without a profit motive.

The Boring Company

On December 17, 2016, while stuck in traffic, the idea of boring a tunnel to remove traffic jam struck Musk. He formed 'The Boring Company', which began digging its first tunnel, a 30-foot-wide, 50-foot-long, and 15-foot-deep "test trench" on the premises of Space X's offices in Los Angeles in February 2017.


In 2016, Musk co-founded Neuralink, a neurotechnology startup company, to integrate the human brain with artificial intelligence. The idea was centered on creating devices that can be implanted in the human brain, with the eventual purpose of helping human beings merge with software and keep pace with advancements in artificial intelligence.

At the same time, Musk has frequently spoken out about the potential dangers of artificial intelligence, declaring it "the most serious threat to the survival of the human race". Musk had once remarked "There have been movies about this, you know, like Terminator – there are some scary outcomes. And we should try to make sure the outcomes are good, not bad."

However, there is no dearth of criticisms against Musk. Many are still his critics and skeptics. Criticism and skepticism seem to be part of one’s path to success. 

(I thank the following websites for the very interesting information on Elon Musk:

30.06.17: Personal Diary: Risk Taking – Story of Elon Musk

29.06.17: Risk Taking – Story of Elon Musk

‘Risk Taking’ is defined as the act or fact of doing something that involves danger or risk in order to achieve a goal. So, it is about taking a risk to achieve a goal, not just for the thrill of it - which might fall under adventure. Risk taking doesn’t necessarily mean doing things haphazardly, without applying one’s mind.

Generally, most people are averse to taking risks primarily because of fear; fear of losing something valuable, fear of the unknown, fear of failure, etc. It can also be due to our wanting the mental comfort of guarantee of the results or security. Or, for lack of self-confidence and inappropriate perception about one’s capabilities.

However, history has proved time and again that the successful people had always taken risks towards what they wanted to achieve in their life. They have learnt lessons from their failures. Also, for most people, success doesn’t just fall on one’s laps; they have to go for it – which might involve risks.

Some of the consequences of not taking risks are:
·         Unforeseen missed opportunities
·         We would never be able to overcome our sense of fear – whatever that be
·         Compromising on what one could want or what one could have achieved
·         Losing an opportunity to learn from our actions
·         Loss of self-confidence

I have marveled at some of the successful personalities for their ability to take risks. Of course, theirs were calculated risks, weighing the risk-reward relationship. To gain something, one also has to forego something. No pain – no gain.   That is why, whenever I come across information about such personalities, I make it a point to learn more about them and write about them. Knowing about them becomes my inspiration too.

In retrospect, I wondered whether I was a risk taker. Of course, yes. I took several small, but significant, risky decisions. I have gambled about the choices before me several times, and every time, they became life-changing decisions. To name only a few…

I ventured into my post graduation studies with just five hundred rupees in my bank account, not even speculating what I would do for the second month’s hostel expenses.

I ventured to forego my passion for science and became a banker, an area totally alien to me.

I agreed willingly to every workplace transfer between north and south of India and worked with people of different languages, cultures, and attitude. Calculated risk-taking used to be a part of my work culture. I had made mistakes and learnt valuable lessons from them.

I consciously gave up a lucrative banking career in search of opportunities in the wilderness of private sector, and then, consciously chose to work in an environment which offered no guaranteed regular income, that too, in a foreign land.

Having lived in many big and metropolitan cities and having been used to the best of comforts of life, I chose to live in a village environment for my retired days.

Every time, there was a hard choice to make.


Coming back to successful personalities, earlier I wrote about Richard Branson, his commercial ventures, philosophies, and successes. Here is another story I liked, about Elon Musk, known for his ventures into space exploration and developing solar power systems and electric cars. He is ranked 21st in the Forbes list of the World’s Most Powerful People.

Read on about Elon Musk, in the next part….

Tuesday, June 27, 2017

27.06.17 இந்த வார நாட்குறிப்பு: ஜி.எஸ்.டி பற்றி

27.06.17 இந்த வார நாட்குறிப்பு: ஜி.எஸ்.டி பற்றி

ஜூலை 1 முதல் ஜி.எஸ்.டி அமுலுக்கு வருவது நிச்சயம் என்றாகிவிட்ட நிலையில் பாமரத்தனமான ஒரு சில கேள்விகளுக்குப் பதில் கிடைக்குமா?
          1.     இனி எல்லா மருத்துவர்களும், மருத்துவ மனைகளும் வாங்குகிற கட்டணத்துக்கு உண்மையான ரசீது கொடுப்பார்களா?
          2 .   பல பள்ளிகள், கல்லூரிகள் மாணவர்களிடம் பல விதங்களில் கட்டணங்கள் வசூலிப்பது நின்று விடுமா அல்லது வசூலிக்கும் கட்டணங்களுக்கு ரசீது கொடுக்கப்படுமா?
          3.     இனி, காலி நிலங்களையோ அல்லது வீடுகளையோ விற்கும் பொழுதும் வாங்கும் பொழுதும் பரிமாற்றமாகும் முழுப் பணமும் பத்திரங்களில் குறிப்பிடப்படுமா அல்லது முன்னம் போல் 60% ரொக்கமாக பணம், 40% வங்கி காசோலையாக பெறப்படுமா? 60% கணக்கில் வராது.
          4.     பெரிய பலசரக்குக் கடைகளில் இன்னமும் ஒரு அழுக்குத் தாளில் வாங்கிய பொருளுக்கு கையெழுத்து புரியாதமாதிரி ஒரு பில் கொடுத்து வருகிறார்களே, இது தொடருமா?
          5.     பல ஹோட்டல்களில், விடுதிகளில் ரொக்கப் பணமாகவே கொடுப்பதற்கு வற்புறுத்துவதை நிறுத்தி விடுவார்களா?
அடிப்படையில் எந்த விதத்தில் ஜி.எஸ்.டி கறுப்புப் பணம் புழல்வதைத் தடுக்கும் என்று புரியவில்லை.

விஷயம் அறிந்தவர்கள் விளக்குவார்களா?

Sunday, June 04, 2017

30.05.17 வாழ்க்கையின் ஐந்து பெரிய வருத்தங்கள் ..தொடர்ச்சி

30.05.17 வாழ்க்கையின் ஐந்து பெரிய வருத்தங்கள்

பொதுவாக நமது வருத்தங்களை ஒரு சில வகைகளாகப் பிரிக்கலாம்.

முதலாவது, நாம் ஒரு பொருளை விரும்பியிருப்போம் அல்லது ஏதோ ஒன்றுக்கு ஆசைப்பட்டிருப்போம். அதை அடையவில்லையே என்று வருத்தப்படலாம். அல்லது ஒரு பொருளை வெறுத்திருக்கலாம் அல்லது அதை விரும்பத்தகாதது என்று கருதி ஒதுக்க நினைத்திருக்கலாம். ஆனால், நாம் எதை வெறுத்தோமோ அல்லது ஒதுக்கி வைக்க நினைத்தோமோ அது நம்மோடு விடாமல் ஒட்டிக்கொண்டிருக்கிறதே என்று வருத்தப்படலாம்.

இரண்டாவது, ஒரு காரியத்தைச் செய்திருப்போம். பின்னர் அதன் விளைவுகளை கவனித்த பிறகு அதை ஏண்டா செய்தோம் என்று வருத்தப்படலாம். அல்லது ஏதோ ஒரு காரியத்தை செய்ய விட்டுப்போயிருக்கலாம். அதை செய்திருக்கலாமே என்று வருத்தப்படலாம்.

மூன்றாவது, பல காரியங்களை ஒரு எதிர்பார்ப்போடு செய்திருப்போம். அந்தக் காரியங்கள் நாம் எதிர்பார்த்த பலனை அளிக்காமல் எதிர்மறையாக, நம்மை பலமாகப் பாதிக்குமளவில் முடிந்திருக்குமானால் நமக்கு ஏமாற்றம் மட்டுமல்லாமால் மிகுந்த வருத்தத்தையும் கொடுத்திருக்கும்.

அடுத்ததாக, தெரிந்தோ தெரியாமலோ ஒரு சில பழக்கங்களுக்கு அடிமையாகியிப்போம். அந்தப் பழக்கங்களால் பல தீய பலன்கள் நமக்கு ஏற்பட்டிருக்கலாம். நாம் ஏன் அந்தப் பழக்கங்களுக்கு அடிமையானோம் என்று வருத்தப்படலாம்.

எனக்கு முக்கியமாக தோன்றும் அடுத்த விஷயம் … பலர் இளைய வயதில் காதல் வயப்பட்டிருக்கலாம். தெரிந்தோ தெரியாமலோ ஒரு பெண்ணுடன் ஒரு நெருங்கிய தொடர்பு ஏற்பட்டிருக்கலாம். ஆரம்பத்தில், எல்லாம் அண்ணா, தங்கை பாசம் போலத்தான் தோன்றியிருக்கும். நாளாவட்டத்தில் அது காதலாக மலர்ந்திருக்கும். ஒரு நல்ல நட்போடு கூடிய காதல் பல காரணங்களினால் நிறைவேறாமல் போயிருக்கலாம். காதலை கை விட்டிருக்கலாம். அதனால், ஒரு குற்ற உணர்ச்சி ஆழ் மனதில் இருந்து வாட்டிக்கொண்டிருக்கலாம். இருவரும் வெவ்வேறு வழி சென்று அவரவர்களின் வாழ்க்கையை அமைத்துக் கொண்டிருக்கலாம். காதல் சொல்லி வருவதில்லை. தானாக ஏற்படுவது. இன்று நமது வாழ்க்கை எப்படியிருந்தாலும், அந்த காதலின் இனிய நினைவுகள் நம்மை வாட்டி துன்பத்துக்கு ஆளாக்கலாம். காதலிக்காமல் இருந்திருக்கலாம். ஆனால், அன்று முடியவில்லையே! காதலைத் துறக்காமல் இருந்திருக்கலாம். ஆனால், அன்று முடியவில்லையே!

இறுதியாக தோன்றுவது … நாம் எல்லோரும் ஏதோ ஒரு விதத்தில் அறியாமையால் ஒரு சில காரியங்களைச் செய்திருப்போம். அதனால் பல கெடுதல்கள் ஏற்பட்டிருக்கலாம். நமது அறியாமையை நினைத்து வருத்தப்படலாம்.

இப்படியெல்லாம் அலசும்போது எனக்குத் தோன்றியது … இந்தக் கணம்  நம்முடைய அந்திம நேரமாக இருந்தால்  நம்முடைய மிகப் பெரிய வருத்தங்கள் என்று எவற்றைச் சொல்லலாம்?

1. முதலாவதாக எனக்குத் தோன்றுவது நமது உறவுகளை சரியாக வைத்துக் கொண்டிருக்கலாமே என்பதுதான். உறவுகளால் நாம் எவ்வளவோ காயப்பட்டிருப்போம். இருந்தும் உறவுகளுக்காக எதையும் விட்டுக் கொடுக்கலாம் என்று நினைப்பவர்களில் நானும் ஒருவன். நம்முடைய அஹங்காரத்தினால் பல உறவுகளை பல விதமாக சிதைத்திருக்கிறோம். மற்றவர்களைத் தெரிந்தே காயப்படுத்தியிருக்கிறோம். மற்றவர்கள் காயப்பட்டிருப்பது தெரிந்தும் அதைப் பற்றி நாம் கவலை கொண்டதில்லை. பல நேரங்களில்  நாம் காயப்பட்டதின் நினைவாக உறவுகளை வெட்டியிருக்கிறோம். பலரை நம்மால் மன்னிக்க முடிவதில்லை. வெறுப்பும், கோபமும் மேலோங்கி நிற்கிறது. எல்லாமே ‘நான்’ என்ற நினைப்பினால்தான். இந்த எண்ணத்தை விட்டொழிக்க முடிந்ததில்லை. கூடப் பிறந்ததோ என்னவோ? இந்த ‘நான்’ என்ற நினைப்பை கொஞ்சம் தளர்த்தியிருக்கலாமோ? ‘நான்’ என்ற அஹங்காரத்தை விட்டிருக்கலாமே? ஒவ்வொரு நெருங்கிய உறவையும் கூர்ந்து ஆராய்ந்து பார்த்ததில் எவ்வளவு காயப்பட்டிருக்கிறோம், எவ்வளவு காயப்படுத்தியிருக்கிறோம் என்பது தெரிகிறது. இந்தக் கடைசி நேரத்தில் ஒரு சிலரிடமாவது மன்னிப்புக் கோரியிருக்கலாம். அல்லது அவர்கள் நமக்கு ஏற்படுத்தியிருக்கிற காயத்துக்கு மன்னித்து விட்டிருக்கலாம். ஆனால், அவர்களில் சிலர் இன்று இல்லையே, என்ன செய்வது? நாம் அவர்களிடம் எப்படி மன்னிப்பு கோருவது? அவர்களை நாம் மன்னித்து விட்டோம் என்பதை அவர்களுக்கு எப்படிப் புரியவைப்பது?

2.  . நம் குழந்தைகளுக்கு ஒரு நல்ல தகப்பனாக இருப்பதற்கு பல விதமாக முயற்சி செய்து வந்திருக்கிறோம். பல தியாகங்களைச் செய்திருக்கிறோம். நமது சக்திக்கு மீறி முயன்றிருக்கிறோம். எல்லாம் அவர்கள் நன்மைக்காகவும் மகிழ்ச்சிக்காகவும். அதே நேரத்தில் நாமும் ஒரு தாய் தந்தையருக்குப் பிறந்தவர்கள் என்பது மட்டும் மறந்து போய் விடுகிறது. நமது மனைவியை, குழந்தைகளை மகிழ்ச்சியாக வைத்துக் கொள்வதற்கு எவ்வளவு முயன்றோமோ அதில் ஒரு சில அளவாவது நமது தாய், தந்தையரை மகிழ்ச்சியாக வைத்துக் கொள்வதற்கு முயன்றிருக்கலாமே? அவர்களும் நம்முடைய மகிழ்ச்சிக்காக எவ்வளவு கஷ்டப்பட்டிருப்பார்கள்! அவர்களுடைய வயதான காலங்களில் அவர்களுக்கு நாம் துணை கொடுத்திருக்கிறோமா? அவர்களின் தேவைகளை, அற்ப ஆசைகளை நிறைவேற்ற ஏதேனும் செய்திருக்கிறோமா? அவர்கள் மனதில் குறைகளில்லாமல் அல்லது குறைகளைக் குறைக்க ஏதேனும் முயற்சி செய்திருக்கிறோமா? குறைந்த பட்சம் அவர்கள் குறைகளைத் தெரிந்து கொள்ளவாவது முயற்சித்திருக்கிறோமா? அவர்களுக்கு நாம் ஒரு நல்ல பையனாகவோ பெண்ணாகவோ இருந்திருக்கிறோமா? இல்லையே.  

3. ஒவ்வொருவரும் அவரவர் குழந்தைகளை அவரவர்களுக்குத் தெரிந்த மாதிரிதான் வளர்த்து வருகிறார்கள். பலர் குழந்தைகளை அடித்து வளர்த்திருக்கிறார்கள். அடி வாங்கிய அந்தக் குழந்தைகளுக்கு அதனால் என்ன விதமான மனக் காயங்கள் ஏற்பட்டிருக்கக்கூடும் என்பதைப் பற்றி அந்த பெற்றோர் அதிகமாக என்றும் யோசித்ததில்லை. கண்டிப்புடன் வளர்க்கிறோம் என்று சொல்லி நியாயப்படுத்தியிருக்கிறோம். குழந்தைகளைப் புரியவைப்பது மிகவும் கடினம்தான். எல்லா நேரங்களிலும் காரண காரியங்களைச் சொல்லி புரியவைக்க முடியாதுதான். அவ்வளவு பொறுமையும்  நேரமும் நம்மில் பலருக்கு இல்லை. நம் குழந்தைகளை அடித்து வளர்த்தது தவறோ என்ற ஒரு குற்ற உணர்வு இன்று நம்மைத் தாக்குகிறது.

4. அன்பு, பாசம், உதவி என்ற போர்வையில் நெருங்கிய சிலருக்கு ஒரு சில காரியங்களைச் செய்திருப்போம். ஒரு சில நேரம் அவர்கள் கேட்காமலேயே உதவி செய்திருப்போம். அப்பொழுது அதன் பின் விளைவுகளைப் பற்றி அதிகமாக யோசிக்கவில்லை. இன்று யோசித்துப் பார்த்தால் நம்முடைய அன்பினால், பாசத்தினால், உதவியால் எவ்வளவு கெடுதல் செய்திருக்கிறோம் என்று புரிகிறது. அன்று அப்படி செய்திருக்க வேண்டாமோ?

 5. ஆண் ஆதிக்கம் நிறைந்த இந்த உலகில் நம்மில் பலரும் மனைவியை ஒரு பெரிய பொருட்டாக மதித்து வந்ததில்லை. அவர்கள் கருத்துக்கு, ஆசைகளுக்கு, விருப்பங்களுக்கு பெரிய மரியாதை ஒன்றும் செய்ததில்லை. அவர்களை அடக்கியே வைத்திருந்திருக்கிறோம். ஆனால், அவர்களோ வாயில்லாப் பூச்சிகளாக, அமைதியாக, பொறுமையாக நாம் செய்த பல கொடுமைகளை சகித்துக் கொண்டிருக்கிறார்கள். வயதாகும் பொழுதுதான் அவர்களின் அருமை புரிகிறது.  நாம் அவர்களிடம் நடந்துகொண்ட விதத்தை நினைத்து வருத்தப்படுகிறோம்.

எனக்கு முக்கியம் என்று தோன்றிய ஒரு சில விஷயங்களைப் பற்றி எழுதியிருக்கிறேன். கண்டிப்பாக எனக்கும் இந்த விஷயங்களில் வருத்தம் உண்டு என்பதை ஒத்துக் கொள்ள வேண்டும். அதனால்…

அந்திம நேரம் வரைக் காத்திருப்பானேன்… இந்த நிமிடம் முதலே அதற்குப் பரிகாரம் தேடலாமே? நம்மை,  நம் பார்வையை மாற்றிக்கொள்ளலாமே? இப்பொழுதே முயற்சியை தொடங்கி விடலாமே?

நீங்கள் என்ன நினைக்கிறீர்கள்…